5Jou/12Off

Kannattaako Minardiin enää panostaa?

Pelicansin umpisolmuun löytyy nyt neuvojia yhtä monta kuin kysyjiäkin. Vähitellen pitää kuitenkin jo kyseenalaistaa kannattaako umpisolmun aukaisemiseen enää satsata.

176:42. Siinä minuutit ja sekunnit Pelicansin viimeisimmästä hyväksytystä pelitilannemaalista. Ondrej Pavelecin siivittämänä oma häkki on saatu tilkittyä erinomaisesti, mutta samalla hyökkäyspeli on täysin sen varassa, pystyykö tutkapari Smolenak-Jormakka räpsäisemään ottelussa 0 vai 3 maalia kaksikon keskinäisillä oivalluksilla.

Ennen TPS-ottelua ero pudotuspeleihin on 13 pistettä. Viimeisten 30 ottelun aikana pitäisi eroa siis kuroa umpeen noin 0,5 pistettä ottelua kohden. Bluesin, Ässien ja HIFK:n pistetahtiin verrattuna tämä tarkoittaa kahden pisteen ryöstämistä peliä kohden - toisin sanoen kaksi kolmen pisteen voittoa kolmesta ottelusta. Koko loppukauden ajan.

Kolmen ottelun jaksoihin pilkottuna Pelicans on tähän huimaan vaatimukseen yltänyt tasan kerran syksyn aikana. Katastrofialun jälkeen reagoinnin ja vähittäisen nousun olisi jälkiviisaasti pitänyt alkaa jo marraskuun aikana, mielellään jo lokakuussa. Joulutauolla kurahousuja on enää turha ruveta pyyhkimään.

Mitä pudotuspelipaikka vaatisi? Smolenak pitäisi pystyä pitämään, samoin Pavelec tai Antti Niemi maalilla. NHL-tasoinen keskushyökkääjä on ollut tilauksessa koko ajan, myös Ryan Laschin paluuta huhuillaan. Nythän näitä voisi saada halvallakin, jos vain halutaan ottaa. Osa kun on valmiina jopa maksamaan omat vakuutusmaksunsa. Tosin NHL:n mahdollisesti kokonaan peruuntuessa voivat palkkatoiveetkin nousta.

Minkä verran panostuksesta puoli-utopistiseen tavoitteeseen kannattaa pulittaa? Sata tonnia lienee vielä siinä rajoilla, kaksi sataa jo sulaa hulluutta.

Valmentajakysymys on oma juttunsa. Kai Suikkanen päätyy viimeisten tietojen valossa ensi kaudeksi Turkuun nostamaan TPS suosta uudelleen. Onnittelut, näissä projekteissa Suikkanen on parhaimmillaan. Vastaavasti viimeiset kommentit kielivät leipiintymisestä ja kyllästymisestä Lahden Minardiin, jota mies itse on ollut kokoamassa ihan sieltä kesän testikilometreiltä ja tuulitunneleista lähtien. Uskooko enää itsekään kurssin kääntymiseen ja miten se edelleen vaikuttaa investointien järkevyyteen?

Kun eteenpäin pakko katsoa, kolkuttaa ovella myös jo Pelicansin ensi kausi. Jos vielä kiinnitetään liuta ison statuksen vahvistuksia, ollaan Suikkasen politiikan kanssa naimisissa pitkälle kevääseen. Nimimiehiin tukeutuva tähtivalmentaja on pahin käsijarru Pelicansin uuden joukkueen rakentamista ajatellen. Kun järjellä ajatellaan, pitäisi kevät pyhittää muutaman potentiaalisen pelaajan testaamiseen sekä uuden päävalmentajan kuvioiden sisäänajoon, mikäli tämä on vapailla markkinoilla.

Kyse on vain siitä, missä vaiheessa kautta ja millä piste-erolla Minardi on jäänyt kärjestä tarpeeksi monta kierrosta tähän ratkaisevaan päätökseen.

28Mar/12Off

Ondrej Pavelec – pieni askel ihmiskunnalle…

...ja alun perusteella yhtä vähäinen Pelicansille. Päästettyjen maalien määrä väheni edellisestä ottelusta yhdellä, mikä olikin Jari Kauppilan legendaarisen jalkakikan ohella ainoa positiivinen asia JYPiä vastaan. Mutta voiko Pelicansin maalilla tällä hetkellä kukaan pärjätä?

Kuvaa on käsitelty.

Radek Smolenak kiskaisi hattutempun lauantaina Oulussa ja junaili kaupanpäälle juniorivuosien pelikaverinsa Ondrej Pavelecin Pelicansin maalille. Kaikki liikenevä apu lieneekin tämän hetken Pelicansille paikallaan, ja sitä apua alun perin loukkaantumisia paikkaamaan tullut Smolenak onkin jo tarjonnut ihan kiitettävästi. Joukkueen paras pelaaja ja nyt myös kunnostautunut pelaajahankinnoissa – urheilujohtaja ihan kirjaimellisesti?

Pavelec saapui maanantai-iltana Lahteen NHL-joukkueensa ykkösmaalivahdin ja muutenkin tähtipelaajan statuksella. Tiistaina klo 10 aamujäälle ennen muuta joukkuetta, hieman lämmittelyä Janne Ritamäen ampumilla kiekoilla ja pitkiä juttutuokioita Simo Vehviläisen kera. Normaalia settiä ilman ihmeellisyyksiä. Ja sitä samaa oli sitten illan ottelukin. Yksi-kaksi maalia veskarin piikkiin ja loput puolustajien löysää pelaamista. En tiedä onko aiheellista syyttää yksilöitä, kun Oskari Korpikari oli ainoa puolustaja, jolla ei ollut JYPin viiteen maaliin mitään osaa eikä arpaa.

Tiistain aamujäällä vilkuilin myös Joonas Kuuselan toimintaa. Motivaatio tuskin on tapissa tiedostaen, että Pavelec pelaa viisi seuraavaa ottelua alusta loppuun, ellei imuroi totaalisesti. Kuusela ei ole vielä riittävää statusta Pelicansissa saavuttanut ollakseen luottovalinta vaikeassakin tilanteessa, mutta ihmeitä ei kannata tässä tilanteessa odottaa näiltä NHL-vahdeiltakaan. JYPin kolme ensimmäistä olivat taidokkaasti tehtyjä maaleja parhailta sektoreilta, Pelicans suti kaikki osumansa räkäisistä irtokiekoista.

Yhden pelin perusteella ei voi vetää absoluuttisia johtopäätöksiä, mutta koko kaudenkin trendinä Pelicansin maalipaikkojen rakentelu varsinkin suorista hyökkäyksistä on onnetonta. Ennen pitkää vaaka kallistuu, vastustaja iskee tarvittavat osumat ja Pelicansin selkäranka napsahtaa. Samalla huomataan, että ruoho ei ole sen vihreämpää Pavelecin tai Antti Niemen kanssa, vaikka odotuksia kuinka ladattaisiin.

Smolenakin sopimus on katkolla, Pavelecilla viisi peliä jäljellä, 12 pistettä kympin sakkiin… Faktat tiskiin, eli jos vielä joulukuu pelataan pinna per peli –tahtia, on aika lyödä hanskat tiskiin tämän kauden osalta, lopettaa rahan tuhlaaminen tähän nippuun ja luoda jo perustaa ensi kaudelle. Kuuselaa ja Juvosta maaliin, Richmondit helvettiin ja Peliitoista Mestiksen 3. paras pistemies Ville Järveläinen liigaminuutteja kokeilemaan. Tulos kun ei ole sen huonompi kuin nykyisellä ryhmälläkään. Kokonaan toinen juttu on, kannattaako farmiseurankin kautta pilata liigajoukkueen umpisolmujen takia.

PS. Danny Richmondista on pakko todeta, että miehen täytyi olla Kärpät-ottelussa vatsataudissa, sillä mitenkään muuten silloista katastrofia ei voi selittää. Jos teoreettisesti pelaajalle tulee yhdessä ottelussa 100 pelisuoritetta (1vs1-tilanne, syöttö, jne.), niin valehtelematta Richmond ei kahta enempää saanut onnistuneita suoritteita aikaan, vaan sylki liukuhihnalta täysin pimeitä ratkaisuja. Yksi Pelicansin liiga-ajan huonoimmista puolustajan esityksistä yhdessä ottelussa.