2Mar/12Off

McBain sisään – kuka ulos?

Kun tarpeeksi pakkorakoon ahdistettiin, lähti myös Pelicans pelaajaostoksille. Maajoukkuetauko tulee tärkeään saumaan paitsi pelillisesti, myös pelaajamuutosten kannalta.

Köyhän miehen Erik Karlsson? Toivottavasti edes varjo siitä.

Mikäli Ilta-Sanomien ja Etlarin tiedot pitävät paikkansa, niin Carolina Hurricanesista saapuva puolustaja Jamie McBain on Pelicansin uusin vahvistus. Vaikuttaa jälleen kerran ihan laatuhankinnalta, mutta tässä umpisolmussa vasta peli näyttää totuuden. Viime kaudella Carolina oli NHL:n pohjasakkaa, mutta McBain oli melko selvästi joukkueen tehokkain (8+19) puolustaja ja tehosaldo -7 oli joukkueessa keskiverto summa.

Lahdessa jenkkipuolustajalle asetellaan sellainen haarniska kannettavaksi, että lentokoneesta on paras astua ulos rautaisella rutiinilla, kunnolla ja itseluottamuksella varustettu sälli. Kapellimestarin pitäisi laittaa kuntoon avauspelaaminen, hyökkäysten tukeminen ja hyökkäyspään siniviivapeli ylivoimaa myöten. Myös puolustuspäätä pitäisi rauhoittaa tavalla jota Danny Richmondilta erheellisesti odotettiin ja johon Jonas Junland hetkellisesti pystyi. McBainin lapa tulee olemaan haluttu syöttökohde ensimmäisissä peleissä, kun tuskaiset joukkuetoverit odottavat NHL-mieheltä pieniä ihmeitä.

Tämä nyt on kuitenkin alkua sille, ettei kauden anneta valua sormien väleistä juoksuhiekan lailla. Onnistuessaan hyvän kiekollisen puolustajan vaikutus säteilee muuhun joukkueeseen todella paljon, eli joukkueen vahvistaminen aloitettiin oikealta tontilta. Oskari Korpikarin kuntoutuessa käytössä pitäisi olla täysin kilpailukykyinen puolustuskalusto - sieltä ei ole varaa miehistä luopua.

Enemmän muutoksia onkin odotettavissa hyökkäyspäähän. Angelo Esposito on ulkomaalaisista ilmiselvin floppi, mutta ongelmana Pelicansin kannalta on se, että tässä markkinatilanteessa yksikään joukkue ei maksa Espositosta mitään ja katsomossa miestä on turha istuttaa. Voisiko pari tehokasta iltaa Peliitoissa muuttaa vielä kurssin vai tuhoaisiko farmikomennus kanukin lopullisesti?

Sentteriosasto on joka tapauksessa seuraava reikä tilkittävänä. Pekka Saarenheimon sopimusta on juuri jatkettu kauden loppuun saakka, mutta kivasti yrittävä sentteri ei ole minkään tason ratkaisija suuntaan tai toiseen. Ratkaisu on halpa, mutta onko mitään muuta?

Tommi Paakkolanvaara ja vihdoin keskikaistalle palautettu Jarkko Immonen pystyvät Pelicansin pelitapaa toteuttamaan. Heidän eteensä tarvittaisiin hyvin liikkuva ja huipputaitava ykkössentteri . Tapparan juutti Jannik Hansen ainakin aloitti vahvasti: 1+2 ensimmäisessä ottelussa.